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TOTO L'HISTOIRE

Jeff Porcaro (fils de Joe, percussionniste ayant accompli l’exploit de jouer avec Pierre Boulez et Stan Getz) et David Paich (rejeton de Marty, par ailleurs pianiste et arrangeur d’Ella Fitzgerald ou Frank Sinatra) se connaissent depuis l’adolescence.

 

A San Fernando Valley en Californie, ils fréquentaient la même école. C’est là qu’ils ont monté leur premier groupe, Rural Still Life, qui s’inspire directement de Jimi Hendrix. Leurs études terminées, David, claviériste, et Jeff, batteur s’obstinent dans la musique et reçoivent le renfort de Steve Porcaro et de Steve Lukather (alors âgé seulement de quinze ans). Comme il aime à le rappeler, Steve Lukather avait trouvé sa vocation dès son plus jeune âge :"Le jour de mon septième anniversaire, mon père m’a offert une guitare et une copie de l’album 'Meet the Beatles'. Et ma vie en a été bouleversée. J’ai écouté le disque et j’ai dit : voilà ce que je veux faire."



Jeff Porcaro ne reste pas longtemps avec le groupe Rural Still Life. Présenté à Sonny Bono par le bassiste David Hungate, il devient le batteur de Sonny & Cher pour huit cents dollars par semaine. Il reste avec eux jusqu’en 1973. Puis il rejoint Steely Dan avec qui il enregistre l’album “Katy lied”. C’est pour lui le début d’un travail de studio qu’il poursuivra sans interruption tout au long de sa vie.

On remarque les futurs musiciens de Toto derrière les artistes les plus divers, de Jackson Browne à Barbra Streisand, en passant par Earth, Wind & Fire, Elton John et Aretha Franklin.

En 1976, ils sont presque tous réunis pour les sessions de l'album “Silk Degrees”, de Boz Scaggs. C'est après l'enregistrement de ce disque que David Paich et Jeff Porcaro décident qu’il est temps de sortir des studios. Le métier de musicien de studio est certes très lucratif, mais il a en contrepartie un côté rébarbatif et frustrant qu’ils voudraient oublier dans un travail plus personnel.

1977 marque la création officielle de Toto avec l'intégration de l'ancien chanteur de S.S.Fools, Bobby Kimball.


C’est en 1978 que sort le premier album du groupe, Toto. Entraîné par trois singles («Hold the Line », «Georgy Porgy» et «I’ll Supply the Love»), le disque dépasse le million d’exemplaires et est nominé aux Grammy Awards. Dès ce premier disque, le graphiste Phillip Garris assure l’iconographie des pochettes, variations ésotériques à base de pierres, anneaux, et épées.

Leur réussite est fulgurante, peut-être trop rapide. Deux mois à peine après la sortie de l'album, ils tournent déjà en têtes d'affiche. Ce succès populaire s’accompagne d’une critique parfois très dure. Le magazine "Rolling Stone" par exemple, ne voit dans ce disque qu’une technique parfaite au service d’une musique sans âme. Une partie du métier commence déjà à reprocher aux musiciens du combo de n’être que des requins de studio.

 

En 1979, Hydra réalise des scores moindres que son prédécesseur et laisse pointer des tensions entre Bobby Kimball et David Paich, ce dernier accusé d’interventionnisme à outrance. L'album est assez sombre, sûrement dû au décès de la mère de David Paich. Le seul single qui en est extrait, “99", n’accroche qu’une modeste vingt-sixième place dans les charts.


C’est dans ce contexte défavorable qu’est édité le troisième album : Turn Back (1981), qui ne déchaîne nulle passion. Il traduit un certain enlisement de leur carrière. Le groupe ne semble guère intéresser le grand public. Pourtant, les musiciens ne renoncent pas. Ils s’accrochent et redoublent d’efforts pour donner une unité à leur musique.


Finalement, à force de persévérance, Toto décroche enfin un tube en juillet 82 avec "Rosanna".

Steve Lukather revient sur l'identité de cette Rosanna :"Rosanna, c'est un personnage composite. Au moment où David Paich a écrit cette chanson, Steve Porcaro vivait avec l'actrice Rosanna Arquette. David aimait ce prénom et il l'a donc utilisé, mais la chanson ne parle pas d'elle. Et aujourd'hui, elle prétend ne pas nous connaître : c'est n'importe quoi ! C'était il y a vingt et un ans, vingt-deux ans. Le jeu de batterie de Jeff Porcaro sur l'intro, c'est quelque chose que l'on étudie aujourd'hui à la Berkeley School of Music, un style entre Bernard Purdie et John Bonham. Ça a été un tube pour nous. Les gens peuvent dire ce qu'ils veulent. A l'époque, Steve Porcaro sortait avec une jeune fille qui s'appelait Rosanna. Que dire de plus ?"

Extrait de l'album "TOTO IV", "Rosanna" reste pendant cinq semaines à la deuxième place du hit-parade américain. Mais un autre extrait de l'album fait encore mieux : c'est "Africa", qui est N°1 en février 1983.

Aux Grammy Awards, Toto triomphe dans six catégories : meilleure performance vocale pop, meilleur arrangement, meilleure production, meilleur enregistrement, “Rosanna” est single de l’année, et “Toto IV” album de l’année. Et pour couronner le tout, Steve Lukather est sacré meilleur compositeur dans la catégorie rhythm & blues pour “Turn your love around”, un titre qu’il avait confié à George Benson.



Auparavant, en 1982, les musiciens de Toto avaient participé à l’album “Thriller” de Michael Jackson, où Steve Porcaro a cosigné le titre “Human nature”. C’est Michael qui les a appelés, comme le rappelle Steve Lukather :"En fait, il a loué nos services parce qu’il aimait ce qu’on faisait. Ça s’est passé dans la bonne humeur et sans problème. Sur certains points, il avait ses exigences. Sur d’autres, il nous a laissés faire ce qu’on voulait. De toute façon, il n’était pas là tout le temps. On a fait 'Beat it' sans lui !"

Après la sortie de "Toto IV", le bassiste David Hungate décide de s'en aller. Il s'est installé à Nashville et il redevient musicien de studio. Il est remplacé par Michael Porcaro pour la tournée Toto IV World Tour en 1982, par la suite Mike intègre définitivement TOTO.

C’est un Toto complètement instrumental qui compose, arrange et interprète la bande originale du film de David Lynch, “DUNE”, ainsi que le thème des épreuves de boxe pour les Jeux Olympiques de 1984 à Los Angeles.


Bobby Kimball est remplacé par Fergie Frederiksen, l’ancien chanteur du groupe Louisiana's LeRoux. Fergie a été embauché à la hâte, sans même passer d’audition, et il subit son baptême du feu sur “Isolation” en novembre 1984. Mike explique qu'à l'époque ils ont enregistré plus de 50 chansons pour l'album, ce qui laisse supposer que Bobby en a enregistré une partie et Fergie l'autre.


Le nouvel album (Isolation) déroule deux nouveaux hits, « Holyanna » et « Strangers in Town », mais constitue globalement un échec commercial. Après l'album "Isolation" et une mini-tournée, le chanteur Fergie Frederiksen est remercié, pour un problème de voix...

Pour le remplacer, Toto choisit Joseph Williams, le fils de John Williams, célèbre compositeur de musique de films. Joseph est un ami d'enfance de la plupart des membres du groupe : ils vivent tous dans le même quartier et ont fréquenté les mêmes écoles. C'est donc tout naturellement que Joseph devient le chanteur du groupe pour l'album Fahrenheit en 1986. Pour l’enregistrement de cette sixième livraison, le groupe s’entoure de nombreux invités prestigieux comme Miles Davis, Don Henley, Michael McDonald et David Sanborn.


Steve Porcaro quitte alors Toto pour se consacrer à la composition. En mars 1988, réduit à cinq, le groupe publie “The Seventh One”, dont la pochette ressemble étrangement à celle de leur premier album. Après “Rosanna”, “Angela”, “Lorraine”, Carmen” et “Lea”, la valse des prénoms féminins continue ici avec “Anna” et “Pamela”. Joseph Williams ne survit pas (professionnellement) à la tournée qui suit : là encore, certains excès sont responsables de son éviction.


Steve Lukather publie un premier album solo "Lukather" en 1989. L'année suivante, Bobby Kimball réapparaît sur un album baptisé "Classic Toto Hits", un projet allemand où il est associé au Frankfurt Rock Orchestra. Enfin, c'est le Toto original qui revient en juin 1990 avec un disque charnière, qui est à la fois le bilan de treize années de carrière et une ouverture sur l’avenir, intitulé “Past To Present 1977-1990”. L’album contient neuf de leurs plus grands succès et quatre inédits. Ces quatre nouveaux titres sont co-signés et interprétés par un nouveau chanteur, le quatrième depuis les débuts du groupe, Jean-Michel Byron. « Byron », comme on l’appelle, est un sud-africain noir, natif de Johannesburg, qui avait envoyé des maquettes à Bobby Colomby, l’ancien batteur de Blood, Sweat & Tears devenu directeur artistique chez Columbia.



Lorsque Toto retourne en studio en 1991, Jean-Michel Byron n'est plus là et on a choisi de ne pas le remplacer. Poussé par Jeff, Steve Lukather devient alors le chanteur principal de Toto, qui élabore son nouvel album dans le ranch de George Lucas. Il explique comment cette décision a été prise :"Byron ne collait pas du tout avec le groupe. C’était une idée de la maison de disques. Alors on s’est dit : 'Faisons le nous-mêmes. Ecrivons des chansons en fonction de nos voix. Soyons à nouveau un « groupe ». On est partis à San Francisco et on a composé l’ensemble de « Kingdom of Desire ». On vivait tous dans la même maison et on s’est retrouvés, comme à l’époque où nous allions à l’école ensemble. Nous étions redevenus un groupe et c’était merveilleux."

Pour la première fois dans l’histoire du groupe, l’album « Kingdom of Desire » n’inclut pas de titres portant un prénom féminin en « a », mais, fait tout aussi exceptionnel, comprend des titres composés par l’ensemble des membres du groupe.


Le 5 août 1992, quelques jours avant la sortie de « Kingdom of Desire », Jeff Porcaro meurt d’une crise cardiaque dans sa résidence de Hidden Hills en Californie. Il a trente-huit ans. Son corps est retrouvé inanimé dans le jardin de sa résidence californienne : il aurait accidentellement inhalé un désherbant.

Steve Lukather confie : "Il était comme un grand frère. Je ne sais pas quoi dire. Nous savons tous que c’était un musicien brillant, mais il était beaucoup plus. Il avait une âme, il était généreux, aimable, il donnait tout à ceux qu’il aimait. Ses enfants étaient son bien le plus précieux. Il n’est pas mort d’une overdose, ce sont des stupidités. Plus jeunes, on y a tous tâté, et ça laisse des résidus dans vos muscles pendant des années. Non, il est mort d’une crise cardiaque. Il mangeait mal et il fumait beaucoup trop. Avec ce petit mot, drogue, ils ont vendu de la copie mais ils ont sali son nom et démoli sa femme et ses enfants. Ces journalistes sont des irresponsables."

« Kingdom of Desire » paraît le 8 septembre 1992. Sur cet album qui fait la part belle aux guitares, on trouve à la fois du rock pur et dur et de magnifiques ballades. Le groupe est en plein doute, on annonce la fin de Toto… Pourtant une tournée est déjà programmée. Le groupe décide de la faire en l'honneur de Jeff, et c’est le batteur, londonien et ambidextre, Simon Phillips qui le remplace. Il a joué avec les Who, Roxy Music, Jeff Beck, Judas Priest et Stanley Clarke, ce qui est la preuve d'une belle palette musicale.



En septembre 1993, le double CD “Absolutely Live” est le reflet de la première tournée de Toto sans Jeff Porcaro. L’album lui est dédié, notamment à travers une longue version du classique des Beatles, “With a little help from my friends”.

En 1994, Steve Lukather propose « Candyman », son deuxième album solo. Un nouveau Toto sort en octobre 95. Il s'appelle « Tambu ». Tous les morceaux sont cosignés par Steve Lukather et il les chante pratiquement tous. Il semble bien être devenu le nouvel homme fort du groupe. Quant au batteur Simon Phillips, il est désormais bien intégré. Il a pu sortir de son simple rôle de batteur et participer à l’écriture de trois titres. "Je me sens très bien dans le groupe. Ils ont d’ailleurs tout fait pour m’accueillir au mieux et pour me mettre à l’aise. Etre dans Toto, c’est pour moi une progression naturelle. Ça vient à point. Je suis avec eux depuis trois ans maintenant, mais ça a marché dès le premier jour.".



« Tambu » permet à Toto de recevoir un autre Disque d’or, grâce au single « I Will Remember ». Simon Phillips, victime de problèmes dorsaux, ne peut assurer la tournée suivante et est temporairement remplacé par Greg Bissonette (qui a joué de la batterie pour David Lee Roth, Steve Vai ou Electric Light Orchestra).

Alors que paraît une nouvelle compilation intitulée "Legend", Toto passe l'essentiel des années 1996 et 1997 sur la route. En juin 1997, deux anciens chanteurs du groupe, Bobby Kimball et Joseph Williams, réapparaissent au sein des « West Coast All Stars » sur l'album "California Dreamin'".


Il faut attendre mai 1998 pour voir arriver un nouveau Toto. Baptisé "XX", il marque le vingtième anniversaire de la sortie de leur premier album. On y trouve treize inédits : neuf chansons qui n'avaient pas trouvé leur place sur les disques précédents, ainsi que quatre titres "live", dont la longue version d'"Africa" enregistrée à Johannesburg. Mais qu'on ne s'y trompe pas : tout est de qualité et méritait d'être publié, à l'image du single "Goin' home".



A l'occasion de la sortie de l'album "XX", Toto donne plusieurs concerts de promotion en Europe. Pour interpréter les premiers titres de son répertoire, le groupe a rappelé plusieurs anciens : Joseph Williams, Steve Porcaro et Bobby Kimball. Comme ces retrouvailles se passent bien, ils décident de les garder pour l'enregistrement de l'album suivant, "Mindfields", qui sortira en mars 1999. Evincé en 1983, Bobby Kimball retrouve ainsi sa place de chanteur de Toto plus de quinze ans après, ce qui pour lui est inespéré. "J'avais pris de mauvaises habitudes qui ne cadraient pas avec la bonne marche du groupe, avec sa cohésion. J'étais sur une mauvaise pente et ils ont pris la bonne décision en me demandant de partir. Je crois sincèrement que ça m'a sauvé la vie ; ça m'a donné à réfléchir et ça m'a fait retrouver mes esprits. Mais dans mon for intérieur, je n'ai jamais quitté le groupe, j'étais toujours de tout cœur avec eux. J'espérais simplement et je priais même pour qu'ils n'aient pas de gros succès, et quand ils ont fait « I will remember », je me suis dit, ça y est, ils vont décrocher la lune ! Alors est arrivé l'album du vingtième anniversaire. Ils ont terminé des chansons qu'ils avaient commencées aux tout débuts du groupe. Ils m'ont appelé et m'ont demandé si je voulais revenir, d'abord pour une petite tournée en Europe. J'étais réellement heureux et je suppose que ça s'est bien passé, et ça a débouché sur l'album 'Mindfields'".



Après l'album public "Livefields", paru en octobre 1999, les musiciens se retrouvent pour penser au disque qui marquera les vingt-cinq ans de Toto. Accaparés par leurs activités solos, ils n'ont pas beaucoup de temps pour composer et enregistrer. Ils ont l'idée d'un album de reprises qui serait un hommage aux musiques qui les ont inspirés, comme l'explique Steve Lukather, :"La plupart des chansons de l'album viennent de notre adolescence, quand nous étions au lycée et que nous jouions dans les mêmes groupes. Sans doute que Bobby lui aussi chantait les mêmes chansons dans les bars en Louisiane. On n'a pas fait ça méthodiquement en réfléchissant autour d'une table. Sur le livret qui accompagne le disque, il y a un petit texte à propos de chaque chanson : pourquoi nous l'avons reprise et ce que représente l'artiste pour nous. On a d'ailleurs travaillé avec presque chacun d'entre eux. A part Elvis Costello et Bob Marley, on les connaît tous."

Cet album s'appelle "Through the Looking Glass". Toto y reprend Bob Dylan, Elton John, Cream, Bob Marley, Stevie Wonder et les Beatles. On y trouve aussi un titre de Steely Dan, "Bodhisattva". Comme le rappelle Steve Lukather, « ce choix ne doit rien au hasard :"Quand nous étions au lycée, Jeff Porcaro jouait avec Steely Dan. Parfois, ses frères Steve et Mike, ainsi que David Paich, faisaient des à-côtés et venaient jouer avec nous. Et ce titre, 'Bodhisattva', c'était celui avec lequel on commençait notre show. C'est notre petit hommage à Jeff. Je crois que là où il est, ça le fait sourire et il doit penser : 'Bravo les gars, vous avez fait le bon choix'". »

Pour accompagner la sortie de "Through the Looking Glass", Toto reprend la route. A la veille de la tournée, Steve Lukather explique comment il envisage les prochains concerts : "Cette tournée sera très spéciale, car nous voulons faire une sorte de rétrospective de nos vingt-cinq années de carrière : jouer des extraits de chaque album, mais aussi les succès que tout le monde veut entendre, ainsi que des extraits du nouvel album. Ce sera une grosse production, avec de la vidéo, une mise en scène et de beaux jeux de lumière. On est véritablement impatients de s'y mettre pour présenter ce tout nouveau show et montrer que, vingt-cinq ans plus tard, on est meilleurs qu'à nos débuts, en ce qui concerne la scène en tout cas. Je suis très confiant dans ce qui va se passer."

La tournée "Through the looking glass" donnera le CD et le DVD "Live in Amsterdam", parus en septembre 2003. Mais cette expérience n'a convaincu personne, ni les musiciens, ni leur public qui espérait de nouvelles chansons. Cette lacune est comblée en avril 2006 avec "Falling In Between", un disque riche et varié qui est salué comme un grand cru de Toto. Le groupe se présente avec un musicien supplémentaire, Greg Phillinganes, l'ancien clavier d'Eric Clapton qui apporte à ce travail une touche soul et jazzy. Greg est venu épauler David Paich en studio et le remplacer sur scène, car David a décidé de ne plus tourner avec Toto.

Pour présenter " Falling In Between ", Toto revient en Europe et en France pour une série de concerts que Steve Lukather attend avec impatience : "En Europe, nous nous sentons comme chez nous. Les Français en particulier nous ont toujours bien accueillis. Ils sont très enthousiastes, ils chantent très fort pendant le spectacle et ils nous font de véritables ovations. On sent un peu comme une amitié. C'est plutôt rare entre un groupe et son public. Au départ, on est comme eux, on est simplement des musiciens, on n'est pas des rock stars inaccessibles, on n'a pas la grosse tête.

On se moque d'avoir ou non le soutien de la critique, parfois c'est vraiment n'importe quoi. Mais on est toujours là vingt-cinq ans après."

Malheureusement l'enregistrement du Concert se fera sans Mike Porcaro qui se blesse à la main gauche et souffre de douleurs de plus en plus fortes. Il quitta la tournée à la fin de l'année 2006. À partir de là, il est remplacé par Leland Sklar, on apprendra plus tard que Mike est atteint de la maladie de Charcot, dite aussi maladie de Lou Gehrig.

C'est à la fin de la tournée au Japon qui réunit David Paich et Joseph Williams sur la même scène, que Steve annonce la dissolution du groupe.

Les membres du groupe relancent leur carrière musicale, Joseph williams avec « This Fall », Steve Lukather avec « Ever changing times », Simon avec son groupe PSP. Les agendas son bien remplis.

En 2010, alors Steve Lukather vient de traverser une période très difficile de sa vie (décès de sa mère et de plusieurs proches, divorce suivi de la naissance d’un 4ème enfant), il sort l’album « All's Well That Ends Well » et après deux ans de silence, David Paich contacte Steve Lukather pour lui proposer de reformer le groupe en hommage à leur bassiste Mike Porcaro, atteint de sclérose latérale amyotrophique. Ce dernier accepte à la condition de rappeler des membres historiques, notamment Steve Porcaro au clavier et Joseph Williams au chant. À propos de choisir ce dernier plutôt que Bobby Kimball, Steve Lukather déclare que le groupe souhaite faire quelque chose de différent, précisant que Kimball préfère de son côté interpréter les chansons de Toto avec d'autres musiciens. Il dément par ailleurs l'existence de tensions entre eux. Il ajoute que Joseph Williams a totalement récupéré sa voix et que celui-ci souhaite une deuxième chance.

Le 26 février 2010, les membres de Toto annoncent officiellement une réunion temporaire du groupe. Une première tournée est organisée en Europe à l'été 2010. Pour cette occasion, le groupe est donc composé de Steve Lukather, David Paich, Joseph Williams, Steve Porcaro et Simon Phillips. Il fait par ailleurs appel au bassiste Nathan East. Cette même équipe reprend les concerts en Europe et à travers le monde durant l'été 2011, 2012 puis 2013. La même année, Steve Lukather sort l'album « Transition », Bobby Kimball tourne toujours avec Tommy Denander, Simon annonce un nouvel album solo, le groupe fête son trente-cinquième anniversaire et entame notamment une tournée en France. Une partie des fonds récoltés est destinée à la lutte contre la sclérose latérale amyotrophique.

Le 18 janvier 2014, Fergie Frederiksen, chanteur sur l'album Isolation de 1984, meurt des suites d'un cancer du foie. Le groupe lui rend hommage quelques jours plus tard via un communiqué sur leur site officiel.

Parallèlement, Simon annonce sont départ du groupe après 21 ans et 4 albums studio. Simon souhaite retrouver sa carrière solo et se consacrer à divers projets comme Protocol II.

David Paich et Steve Lukather annoncent officiellement qu'ils commencent à écrire des chansons pour le prochain album de Toto.

Toto rentre en studio pour commencer l'enregistrement de son futur album, dont la sortie est prévue en 2015. À cette occasion, le groupe annonce le départ du batteur Simon Phillips, le batteur Keith Carlock le remplace.

Le DVD de la tournée 2013, Live in Poland, sort le 29 avril 2014. Le groupe entame une tournée mondiale durant le printemps et l'été suivant. Steve Lukather annonce également une autre tournée à travers le monde pour 2015. En juillet 2014, le guitariste précise que le nouvel album reste fidèle au son de Toto : présence de guitares saturées, de synthétiseurs et mélodies classiques du groupe80.

Durant l'été 2014, c'est au tour de Nathan East de quitter le groupe. David Hungate, le premier bassiste de Toto, le remplace pour la tournée nord-américaine. Celui-ci souhaite terminer sa carrière musicale avec la formation de ses débuts, mais après réflexion; intègre TOTO pour la tournée mondial de 2015.


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